Cosa significa param: _ * in Scala?

Essendo nuovo di Scala (2.9.1), ho un List[Event] e vorrei copiarlo in un Queue[Event] , ma la seguente Sintassi produce invece una Queue[List[Event]] :

 val eventQueue = Queue(events) 

Per qualche ragione, i seguenti lavori:

 val eventQueue = Queue(events : _*) 

Ma mi piacerebbe capire cosa fa e perché funziona? Ho già visto la firma della funzione Queue.apply :

 def apply[A](elems: A*) 

E capisco perché il primo tentativo non funziona, ma qual è il significato del secondo? Che cosa è Iterable[A] e _* in questo caso, e perché la funzione apply non prende semplicemente un Iterable[A] ?